J’ai un cancer du sein triple négatif

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Votre oncologue vient de vous annoncer que vous avez un cancer du sein triple négatif. Vous vous posez de nombreuses questions et c’est normal. Vous informer vous aidera à comprendre la prise en charge proposée et à surmonter cette épreuve.

Qu’est-ce qu’un cancer du sein triple négatif ? Est-il fréquent ?

L’expression « triple négatif » signifie que les cellules tumorales n’expriment ni des récepteurs aux hormones (œstrogène et progestérone) ni le récepteur HER 2. Cela signifie que certains traitements médicamenteux (hormonothérapie et thérapie ciblée anti-HER2) ne seront pas efficaces.

Sur l’ensemble des cancers du sein diagnostiqués chaque année, on estime que les cancers du sein triple négatif représentent 10 à 15%. Quand il est diagnostiqué de façon précoce, la guérison est fréquente bien que ce cancer soit plus grave que d’autres formes de cancer du sein.

Comment fait-on le diagnostic ?

Le plus souvent, le cancer du sein est découvert sur une mammographie, de façon fortuite. Il arrive parfois que vous l’ayez découvert vous-même après avoir constaté une anomalie du mamelon ou du sein. Lorsque la mammographie montre une anomalie dans le sein « ACR 4 » ou « ACR5 », il y a une forte suspicion de cancer du sein. Le radiologue va donc vous proposer de réaliser une biopsie, c’est-à-dire un prélèvement sous anesthésie locale.

Le fragment de tumeur ainsi biopsié est adressé au laboratoire d’anatomopathologie, appelé également service de Pathologie. Cette étape est indispensable pour confirmer le diagnostic de cancer et le type de cancer. Elle permet également de caractériser le cancer du sein, comme la recherche de récepteurs aux œstrogènes ou à la progestérone et de HER2. Lorsque ces tests sont tous négatifs, il s’agit d’un cancer triple négatif.

Y a-t-il des facteurs de risque favorisant ce type de cancer ?

Certaines familles ont davantage de risques de développer un cancer du sein triple négatif, notamment quand plusieurs personnes de la famille ont eu un cancer. Si votre médecin estime que votre famille est « à risque », il vous proposera un suivi adapté et un avis dans un service d’Oncogénétique.

La guérison est-elle possible ?

On distingue schématiquement 2 stades évolutifs :

  • le stade localisé pour lequel la guérison est possible (l’extension du cancer du sein est limitée au sein et aux ganglions adjacents de l’aisselle et de l’aire sus-claviculaire : stades I, II et III selon la classification internationale AJCC 6e édition.
  • le stade métastatique pour lequel la guérison n’est pas possible ; pour autant on dispose de traitements efficaces pour le traiter et vous aidez à vivre plus longtemps avec cette maladie. On parle de stade métastatique lorsque d’autres organes que le sein et les ganglions axillaires et sus-claviculaires sont touchés (os, poumons, foie, cerveau, autres ganglions par exemple).

Quels sont les traitements disponibles en 2021 ?

En l’absence de métastases (stades curatifs),
les traitements utilisés sont les mêmes que pour les autres cancers du sein.

LA CHIRURGIE

Selon la taille de la tumeur et de votre sein, le chirurgien va décider du type d’intervention possible. Il favorise au maximum la chirurgie mammaire conservatrice (appelée tumorectomie ou mastectomie partielle) qui permet de préserver le plus de tissu sain possible. Quand la tumeur est plus grosse et ne permet pas de conserver une zone suffisante de tissus sain, le chirurgien réalise l’ablation totale du sein (appelée mastectomie totale ou radicale). Le chirurgien doit également retirer une partie (technique du ganglion-sentinelle) ou la totalité (curage) de la chaine ganglionnaire de l’aisselle, du côté du sein « malade ».

LA CHIMIOTHERAPIE

En fonction de la taille et des critères d’agressivité de la tumeur, il est souvent recommandé de réaliser une chimiothérapie. Lorsqu’elle est réalisée avant la chirurgie, on parle de chimiothérapie « néoadjuvante » ; quand elle est réalisée après la chirurgie, on parle de chimiothérapie « adjuvante ».

LA RADIOTHERAPIE

Ce traitement est habituellement réalisé après chirurgie et chimiothérapie. Il est systématique quand on a fait une mastectomie partielle, et il est discuté au cas par cas après mastectomie totale. La radiothérapie consiste à délivrer de petites doses d’irradiation sur la zone opérée et parfois les aires ganglionnaires, en plusieurs séances réparties sur 5 à 6 semaines. Le nombre précis de séances et de semaines est défini par le médecin radiothérapeute après analyse de votre dossier médical et simulation de traitement, sur l’appareil dédié de radiothérapie.

En présence de métastases (stades non curatifs)

LA CHIRURGIE

La chirurgie du sein et des ganglions adjacents n’a pas d’intérêt dans cette situation, car elle ne permet pas de traiter l’ensemble des lésions. Elle peut être discutée au cas par cas, dans certaines situations exceptionnelles.

LA CHIMIOTHERAPIE

Il s’agit du principal traitement, il est utilisé seul ou associé à des thérapies ciblées intraveineuses.

LES THERAPIES CIBLEES ET L’IMMUNOTHERAPIE

En 2021, seules 4 molécules sont utilisées de façon standard, et sous certaines conditions (selon les traitements que vous avez reçus antérieurement, selon les anomalies moléculaires de votre tumeur). Elles sont administrées par voie intraveineuse et associées à une chimiothérapie par Paclitaxel hebdomadaire. Il peut s’agir de médicaments d’immunothérapie (comme l’atezolizumab), de thérapies ciblées anti-angiogéniques (comme le bevacizumab) ou de thérapies ciblant les cancers liés à une prédisposition génétique (comme le talazoparib ou l’olaparib).
Le choix de ces traitements est fait au cas par cas, en fonction de la spécificité de la maladie de chaque patiente.

LA RADIOTHERAPIE

Elle peut être utilisée, pour soulager certains symptômes liés à la localisation des métastases.

Les essais thérapeutiques

Les progrès dans le domaine de la connaissance de la maladie et des traitements, ont amélioré considérablement le pronostic de la maladie. Votre médecin peut vous proposer de participer à un essai thérapeutique, lorsqu’un médicament ou une technique innovants semblent adaptés à votre situation, et avant même qu’ils ne soient disponibles en routine.

Les soins oncologiques de support

En situation curative ou métastatique, les soins oncologiques de support vont permettre d’améliorer votre qualité de vie et de soulager les effets secondaires du traitement. En situation curative, ils peuvent améliorer vos chances de guérison.

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